亀有〜三郷中央

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三郷中央まで12.7km
柏キャンパスまで27.0km

亀有駅

制服姿の両津勘吉像

制服姿の両津勘吉像

 休憩を済ませ、亀有駅を北口に抜けます。北口には制服姿の両津勘吉像が駅前を見守るように建っていました。亀有駅北口にある交番は「こち亀」の主要な舞台である「亀有公園前派出所」のモデルとなった交番のようで、こちらでは本物の警察官が行き交う人々を見守っていました。ちなみに、題名になっている「亀有公園」はここから5分ほど歩いた所にあります。一行もちょっと寄り道してみましたが、何の変哲もない普通の児童公園でした。

 環七通りを渡り、さらに北の方へと進む一行。途中で葛飾区から再び足立区に入ります。しばらく住宅地を歩いていくと何やら入口に踏切のある公園が。ここは「大谷田南公園」という公園で、信号や踏切が設けられて遊びながら交通ルールを学ぶことができる「交通公園」のようです。公園を眺めていると突然踏切の警報音が鳴りだし、遮断機が下りました。どうやら公園の周囲に線路が敷いてあり、定期的に豆電車が運転されているようで、新幹線を模した豆電車が子供たちを載せて踏切を通過していきました。

亀有駅北口交番 大谷田南公園 飯塚橋から見た中川
亀有駅北口交番 大谷田南公園 飯塚橋から見た中川

 この公園の北側は中川水再生センター、平たくいえば下水処理場です。その脇を通り、飯塚橋を通って中川を渡ります。中川の先は再び葛飾区。この近辺は「水元」と呼ばれる中川と江戸川に囲まれた地域で、ここが東京の東北端、といったところでしょうか。葛飾清掃工場の前を通り15分ほど歩くと、水元公園に到着しました。

飯塚橋から清掃工場を臨む 清掃工場 清掃工場の脇を行く
飯塚橋から清掃工場を臨む 清掃工場 清掃工場の脇を行く

水元公園到着

 東京の端っこに整備された水元公園。「小合溜(こあいだめ)」と呼ばれる遊水池を挟んで埼玉県三郷市と接するこの公園は77万平方メートルの面積を有する都内最大規模の公園で、その名の通り水とのふれ合いを考えて整備されています。公園の入口付近には釣り場が設けられ、一行が訪れたときにも多くの釣り人が釣り糸を垂らしていました。どうやらハゼやヘラブナ、テナガエビが釣れるそうで、テナガエビなどは食用にもなるそうです。

釣り場 釣り場 水元大橋
釣り場 釣り場 水元大橋

 公園の中は広い芝生の広場、うっそうとした雑木林などがあり、豊かな自然の中で家族連れなどがビニールシートを広げている姿を見ることができました。遊水池の向こう岸、埼玉県側の一部も「みさと公園」と呼ばれる公園になっていて、両岸ともに休日を過ごす人でにぎわっていました。さすがは都内最大級、公園を抜けるのに30分以上もかかりました。

閘門橋

閘門橋

 水元公園を抜けると煉瓦造りの橋が架かっています。これは「閘門橋(こうもんばし)」という橋で、東京では珍しい煉瓦造りのアーチ橋です。ここを渡ると三郷市。いよいよ埼玉県に入ります。

埼玉県に入る

 橋を渡ると急に大きな一軒家が増えたような気がします。しばらく住宅地、そしてスーパーなどが建ち並ぶ通りを歩いていくと次第に家並みもとぎれがちになり、その間に田畑が顔を出すようになりました。

埼玉県に入る 田圃の脇を行く
埼玉県に入る 田圃の脇を行く
高速道路の高架

高速道路の高架

 やがて遠くに高速道路の高架が見えてきました。この辺りまで来るとさすがに疲れの色が見えてきた一行。そのせいもあり、また田畑で視界が広がったこともあってか目の前にあるように見える高架にもなかなかたどり着きません。

 それでも15分ほど歩くと高速道路の下に到着しました。上に走る高速道路は東京外環自動車道。東京の外縁を取り囲むように建設されている高速道路で、今回通った場所は現在開業している区間の端の方であるためか、あまり車の姿は見られません。高速道路の真下には国道298号線が通っており、こちらの方には車の姿がちらほらと見受けられました。

駅が見えてきた! あと少し
駅が見えてきた! あと少し

 国道を歩道橋で跨ぎ、少し歩くと前方に鉄道の高架が見えてきました。そして更に歩くとついに目的地である三郷中央駅の姿が……!ここまで来れば後はもう一踏ん張り、三郷放水路を渡り、開発途中なのか更地の目立つ駅周辺を通り抜け、ついに三郷中央駅のロータリーに到着しました!

三郷中央駅到着

 三郷中央駅では後半組の人が待っていました。予定よりだいぶ遅れてしまったため、みんな待ちくたびれた様子です。時刻はすでに15時を回っています。このままだと柏キャンパスにつく頃には日が暮れてしまいそうです。早速引き継ぎを済ませ、集合写真を撮り、後半組の出発を見送ります。

三郷中央駅にて記念撮影

三郷中央駅にて記念撮影

 後半組が無事に出発したのを見届け、前半組はつくばエクスプレスで各自帰路に。途中矢のように流れていく沿線の風景を見てふとやるせなさを感じたのは筆者だけではなかったはずです。

柏キャンパスまで14.3km



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掲載日:07-10-21
担当:関口慧斗
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